Nit i dia

Fins ara hem parlat sempre de la part de la Terra que queda il·luminada pel Sol. Però el nostre planeta té una altra cara (la contrària) que, simultàniament, queda enfosquida. És en esta zona on diem que és de nit. La reproducció d’un globus terraqüi ens mostra d’una manera molt visual el principal efecte que té el moviment de rotació de la Terra.
Módulo del Jardín de Astronomía para saber en qué continente es de día o de noche en ese instante

Pots dir en quins llocs del planeta ara és de dia i en quins és de nit? Este model, igual que la Terra, té el pol nord orientat cap a l’estrela polar i, per tant, l’eix és paral·lel al del planeta. Així, la zona que apareix en ombra correspon a la zona del globus en què ara és de nit; i la que està il·luminada per la llum solar és la part de la Terra on ara és de dia.

La primera persona que va calcular les dimensiones de la Terra va ser Eratòstenes (savi grec nascut a Cirene, a l’actual Líbia, fa més de 2.200 anys), que va mesurar l’ombra de dos obeliscos situats en dos ciutats diferents: Alexandria i Siena, hui Asuan.