Els doctors Hershko i LeDoux obtenen els Premis Càtedra Santiago Grisolía

29/04/2009

 Estos guardons reconeixen cada any la labor de dos investigadors en els camps de la Biomedicina i la Neurociència

 

Els doctors Avram Hershko, Premi Nobel de Química 2004 i professor distingit de la Facultat de Medicina Rappaport de
l'Institut de Tecnologia Technio-Israel (Haifa), i Joseph E. LeDoux, del centre per a la Ciència Neural, Departament de Psicologia de la Universitat de Nova York i director de l'Emotional Brain Institute, han sigut guardonats
amb els Premis Càtedra Santiago Grisolía 2009, organitzats per esta Càtedra, adscrita a la Fundació Ciutat de les Arts i les Ciències.

Cada premiat impartirà tres Lliçons Magistrals en el Museu de les Ciències sobre els estudis que els han fet mereixedors d'estos guardons. Del 4 al 6 de maig, el doctor Avram Hershko impartirà el curs sobre “El sistema
de la ubiquitina i la degradació de proteïnes cel·lulars” mentres que el doctor Joseph E. LeDoux ho farà sobre “El cervell emocional”.

El treball del doctor Hershko se centra en l'estudi dels mecanismes de degradació de les proteïnes cel·lulars i de com esta degradació pot modular importants processos cel·lulars. Va descobrir el mecanisme que utilitzen les cèl·lules per a eliminar les proteïnes alterades o indesitjables. La seua investigació ha permés també conéixer com es
controlen una sèrie de processos cel·lulars destruint específicament certes proteïnes i no altres. Per esta important contribució, va descriure tot el procés bioquímica-enzimàtic d'esta selecció i marcatge de proteïnes, se li
va concedir, junt amb els doctors Aaron Ciechanover i Irwin Rose, el Premi Nobel de Química 2004.

A partir d'este descobriment s'ha comprovat que en diverses patologies falla este procés de marcatge-degradació de les proteïnes. Açò ocorre per exemple en alguns tipus de càncer, la fibrosi quística o la malaltia d'Alzheimer. S'estan estudiant nous processos terapèutics per a estes situacions basats en la modulació del sistema de degradació de
proteïnes.

Per la seua banda, el doctor LeDoux estudia com el cervell forma les memòries dels esdeveniments més significatius de la nostra vida. El seu treball se centra especialment en com es formen, emmagatzemen i recorden les
memòries d'episodis traumàtics. La seua labor es basa en l'estudi del sistema neural responsable de la memòries emocionals implícites (no conscients, el cos respon d'una manera particular com resultat
d'experiències passades).

Utilitzant models animals el grup del doctor LeDoux ha contribuït a realitzar un mapa de com funciona el sistema de la por en el cervell. Han mostrat que l'aprenentatge i la resposta d'estímuls que ens alerten del perill implica vies neurals que envien la informació sobre el món exterior a l'amígdala, que determina la importància d'este estímul i dispara les
respostes emocionals, com ara romandre quiet o eixir corrent i també modifica el funcionament intern d'òrgans i glàndules corporals.

Molts dels trastorns psiquiàtrics més comuns en humans són desordes emocionals, relacionats amb la por: trastorns d'ansietat o obsessiu-compulsius, fòbies, atacs de pànic, estrés posttraumàtic. Els estudis sobre els mecanismes bàsics del sistema de la por proporcionen informació sobre l'origen de les nostres emocions i sobre què està
funcionant malament en els trastorns emocionals. Este coneixement pot ajudar a dissenyar millors procediments per a tractar o previndre estos desordes.

La Càtedra Santiago Grisolía concedix anualment estos premis a dos investigadors especialment destacats a nivell internacional en el camp de la investigació científica, i en especial en Biomedicina i Neurociència. Es
premia la labor que reunix al mateix temps un alt nivell científic i un elevat interés social.